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第二次月球大战:抢夺月球上的资源宝库

WWW.YUHUAN.COM  作者:未知 来自:南都周刊 点击:255 时间:2009-8-3

40年前,当阿姆斯特朗和奥尔德林等宇航员还没有在月球静海地区着陆时,时任美国总统尼克松就已经准备好了一段登月计划失败的发言:“上帝已经让这个前往月球的人长眠于这个地方。”


要知道,当你还活着的时候已经有人给你写好了讣告,这绝对不是什么好事。40年前,当阿姆斯特朗和奥尔德林等宇航员还没有在月球静海地区着陆时,时任美国总统尼克松就已经准备好了一段登月计划失败的发言:“上帝已经让这个前往月球的人长眠于这个地方。”

但阿姆斯特朗和其他宇航员在月球开创了一个伟大的时代,美国人为把他们送到月球而欢呼雀跃。对美国而言,拥有25万英里的可开发海滨陆地,等于拥有了强大的战略补充。40年后,美国依然重视月球的战略价值。美国航空航天局(NASA)说,在2015年之前,新的宇航飞船“猎户座”将进入地球轨道,而在2020年之前,月球登陆飞船“牵牛星”将与“猎户座”配对飞行。此时,美国人将在月球表面印上新的脚印。

不仅如此,亚洲和欧洲经济的不断发展产生了新的财富,越来越多的国家意识到月球已经触手可及。中国、印度、日本,以及欧洲航天局全部17个成员国家正跃跃欲试。2008年10月22日,印度发射了“月旅一号”航天飞船。这艘无人驾驶的绕月轨道飞船第一次把印度的印记打在了太空。中国的“嫦娥一号”和日本的“月亮女神”已经在绕月轨道了,欧洲的“美丽一号”在2003年进入绕月轨道。中国的宇航员将在2020年踏上月球土地,欧洲航天局也计划2016年在月球建成“机器人地球村”,并在2024年建成永久的人工控制基地......

一场新的月球大战正在拉开序幕。

未来资源宝库轻易满足地球

除美国外,最具有实力的月球挑战者非中国莫属。如果说上个百年是美国的世纪,那么现在迎来了中国的世纪。在中科院工作过的天文学家李静(音)说:“中国人对肯尼迪总统有很复杂的感情。阿波罗计划让美国成为了世界的科学领袖,美国国力为此飞涨。中国人很清楚这些。”

2003年,中国踏出了坚实的一步,首次发射了载人飞船,并环绕地球14周。2005年,两人飞行组在太空停留了5天。去年9月,三位宇航员组成的团队成功完成了太空行走的使命。

但是中国对月球的狂热在很久以就开始了,起码可以追溯到1978年。当时美国赠送给中国一块1克重的月球土壤,这可是阿波罗17号飞船从月球表面带回来的。科学家欧阳自远说:“通过对这块标本的研究,我们写出了40篇论文。”

现在,中国已经再也没有必要借助美国送来的土壤了。2007年发射的 “嫦娥一号”现在正在月球上空200千米处遨游。这艘飞船装载着研究月球土壤的仪器,并且寻找合适的着陆地点。不久的将来,嫦娥2号将带着使命飞向太空。2012年,漫游者将进入太空。2017年则是机器人模拟实验,真正的宇航员登陆将紧随其后。

印度的月球计划就不是那么雄心勃勃了,但是这个国家有很深的太空传统。印度政府在1975年就加入了卫星发射的竞争中,不过他们总是关注一些基本的生计研究,比如地图绘制,天气预报或者通讯之类的。经历了和贫困一个世纪的长期斗争后,即便是最具有进取心的政党也不敢再往前走了。不过这一切在1998年得到了改变,这一年印度和巴基斯坦之间爆发了令世界震惊的核试验。在此背景下,印度总理阿塔尔·瓦杰帕伊在2003年的国庆日公开宣布了月球计划。在这项计划中,“月旅2号”将在2011年发射。

如果说上个世纪60年代美苏之间的太空拉锯战是第一次月球争霸的话,那么现在各国对月球的追逐就是第二次月球争霸,而新旧月球竞赛最大的不同便是私人的角色。2004年,飞行器设计师伯特·鲁坦凭借设计出首个在太空可视范围内飞行的人控飞行器而赢得了价值1000万美元的“安萨里X大奖”。2007年9月,“X大奖”组织的首席执行官、宇航器设计师皮特·戴尔蒙蒂斯宣布和GOOGLE达成协议,共同发起一项新的旨在实现2012年前机器人行走月球目标的大奖——价值高达3000万美元的“月球X大奖”。

大部分参赛队伍对此很感兴趣,不过往往缺乏足够的技能和资金。迄今为止有14支队伍展开了活动,GOOGLE也认可了他们的参赛权。在宇航飞行和计算机软件的可行性验证下,这些队伍被允许使用商业火箭来发射他们的探测器。不过他们必须自己制造飞船并控制着飞向月球着陆。这些设计者们对工作展示了令人惊讶的从容。其中一支队伍的头目、宇航设计师鲍勃·理查德森说:“不会有奇迹降临的。我们在上个世纪60年代是这么做的,而现在物理学并未改变。”

为什么众多国家都将目光集中到月球?除了抢占战略制高点外,月球上丰富的资源也颇受各国垂青。地球资源越来越少,科学家相信月球可能是未来的资源宝库,尤其是月球上的氦3同位素,将来可能为地球提供大量能源。

科学家相信月球上蕴藏天然资源,曾经乘坐阿波罗17号登月的前太空人施米特表示,月球上除了有很多科学信息等待开发,月球土壤中还有丰富的氦3,它们来自太阳的外层,由太阳风暴吹到太阳系。氦3在地球十分罕有,但在月球却很丰富,因为受地球磁极的推力,大量积聚在月球。这种元素将来对地球十分有价值。据估计,月球上的氦3资源有100万吨,只要25吨就能为欧盟国家和美国提供1年电力。

探月经费如天文数字

但理想归理想,现实归现实,纵使各国渴望拓展太空,但天文数字的经费无可否认是重大障碍。越来越多人质疑,在这个经济艰难时期,是否值得为了虚无飘渺的利益而花钱?

要知道太空探索如何大把烧钱,不妨从美国拟重返月球的“星座计划”了解。奥巴马政府订出这计划耗资1140亿英镑,这个金额足以清还北非所欠的700亿英镑外债,还剩下340亿英镑;又或弥补因甲型H1N1流感引致的经济财富损失10周(以专家估计每天损失15亿英镑计算),也足以支付伦敦奥运90亿英镑建筑成本超过12次。

已故美国总统肯尼迪当年力主登月,目的是要赶过冷战对手苏联的太空发展,但他于1962年向时任美国太空总署署长韦伯说:“总体来说,我认为认识太空是好事,但巨额开支除外。”上世纪60年代太空总署开支占联邦预算4.5%,雇用了近40万名公务员和承包商,民调显示大部分美国人都不认为阿波罗计划值得如此花钱。

不过,NASA依然计划在2020年前再次实现登月。40年前乘坐阿波罗11号成功登月的美国太空人奥尔德林并不认同这一计划,如今他希望美国及全球能将目光放到更远的火星上。现年79岁的奥尔德林表示,NASA需要花费巨额资源再登月球的计划非常不值。他设想了一系列的太空远征目标。“而到2031年前,人类应逐步展开计划,登陆火星,重登月球是一种倒退。”

但不得不提的是,无论登陆火星还是月球,当我们做着类似把人送上太空那样荒谬的事情时,我们是否考虑到,这一切都源于40年前的军备竞赛。现在,当中国、日本、印度和欧洲都开始奔向月球的时候,美国并没有足够的把握能占得先机。从目前来看,月球计划并不是那么理智,也没有那么科学,浪费大量的资金,却并不一定能取得应有的回报。但是因为阿波罗11号登月发生在40年前,所以人们才会津津乐道。而现在,是时候重新权衡下月球大战的利弊了。

探月成员计划一览

美国 2006年,美国太空总署发布“重返月球”计划,核心目标是在月球上建立永久基地。根据计划,美国太空人可能在2020年首次重返月球。

俄罗斯 踏入21世纪,俄罗斯探月计划准备分4阶段实施:首阶段在2010年向月球发射绕月卫星,最终计划于2025年前实现载人登月。

欧洲 2004年,欧洲太空总署宣布“曙光女神”计划,在2020—2025年间实现载人登月。

德国 德国于2007年3月宣布独立于欧洲太空总署的德国国家探月计划,将于2012年发射月球探测轨道器,预计耗资3亿欧元。

日本 2007年9月,绕月探测卫星“月亮女神”发射升空。它取得多项成果,包括描绘出世界首幅高精确度月球全球地形图。

中国 首个月球探测计划于2003年3月启动,分3阶段实施。“嫦娥一号”卫星已经踏上奔月旅程,并成功撞月,之后会实现送机械人上月球、建立观测站、实地实验采样并返回地球等任务,为载人登月及月球基地选址做准备。

印度 2008年10月,印度月球探测器“月船一号”升空,收集月球地理结构、化学构成及矿藏等数据,以绘制高精度的三维月球地图。最终目标是于2020年实现印度太空人登月。

韩国 科技部2007年发布探月路线图,将于2020年发射探月卫星,2025年发射探月登陆器。

责任编辑:ycq 文章页数第[1]页 

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