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科学家发现白矮星吞食行星碎片 预示太阳系未来

WWW.YUHUAN.COM  作者:未知 来自:未知 点击:6 时间:2015-10-23

几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。

  几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。

  中新网10月23日电  据外媒报道,美国太空总署(NASA)日前在《自然》科学期刊发布最新天文图像,显示在距离地球570光年的处女座星团中,有行星碎片在一颗白矮星约83.7万公里的轨道上运行。天文学家认为,该行星是被白矮星的重力撕碎,形容这是人类首次“看覑一个太阳系毁灭”,同时预示了当太阳变成白矮星后,地球可能面临的最终命运。
几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。


  当一个质量不太大的恒星,例如太阳,耗尽它的所有燃料时,就会变成一个白矮星。恒星会首先膨胀成一个红巨星,尺寸大到足以吞没内行星(对于太阳系来说,就包括地球在内),然后褪去外层物质,只留下一个很小、很致密的核,重元素会被白矮星巨大的引力拖入恒星中心。

  据悉,哈佛史密松天体物理中心的范登堡及其研究团队,利用开普勒2号太空望远镜研究白矮星“WD1145+017”,发现每隔4.5小时,白矮星散发出的光芒便减少40%,意味着有东西掠过白矮星及望远镜之间。范登堡表示,这是人类首次证实,白矮星附近有由岩石组成、正在解体的天体运行。
几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。
  10月22日消息,最近,科学家观测到了被摧毁的行星系统的残留物绕着死去的恒星运动,并被其逐渐吞食的景象,而这很可能也是我们太阳系最终的命运。图为艺术家绘制的小行星在绕白矮星运行过程中逐渐解体的景象。

  分析称,太阳等恒星借助核反应运作,把氢原子转化成氦原子,但当氢原子耗尽后,恒星会转为燃烧氦、碳和氧等较重元素,体积大幅增加,直到外层消失,留下体积接近地球的核心,成为白矮星。
几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。

  科学家们研究了室女座中的白矮星WD 1145+017,它距离地球约571光年。他们发现可能多有6个或更多的小型岩石天体正围绕着该白矮星运动,并拖着由尘埃组成的尾巴,这表明了这些岩石天体正在逐渐解体。研究者估计,每秒钟有800万千克的物质受到白矮星的巨大热量烘烤而蒸发。

  天文学家预测,太阳50亿年后将耗尽氢原子而急速扩大,吞噬水星、金星,甚至地球;即使地球逃过厄运,也会因重力而被白矮星拉近,终被撕碎。

  除预示地球未来外,这次发现或解释了白矮星表面出现重金属原子的原因。一般来说,钙、硅和铁等较重原子会受白矮星超强重力的影响而被吸进核心,表面只剩氢及氦等轻原子。

  但天文学家发现,部分白矮星表面仍存有重原子。此次发现或意味重原子来自围绕白矮星运行、被重力撕碎的行星。

责任编辑:social502 文章页数第[1]页 

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